蒼穹女武神4  

書名: 蒼穹女武神4

作者:橘公司

譯者:KO

【內文摘錄】
Case-01

選一間合乎自我期待的公司

「呃……那麼,請先做個簡單的自我介紹。」
面試官坐在鐵椅上,交互看著手中的資料與驅真等人,如此說了一句。
當下,有五個人在這間位於辦公大樓一角的房間裡,有三位背窗而坐的面試官,以及和他們面對面的兩位求職者。
「是。我叫廣山理惠。從神仙大學畢業之後,曾在阿里阿德涅公司擔任總務工作約三年。我希望能活用當時的經驗,為貴公司效力。」
「嗯,原來如此。──那妳呢?」
被面試官這麼一問,另一位面試者──驅真開口了。
「是。我叫鷹崎驅真。」
「……只有這樣?」
「是的。」
聽見篤定的回答後,面試官臉龐滑過一滴冷汗,轉而看向手中的資料。
「呃,那我再問一個問題。請問兩位想加入本公司的理由是什麼?」
「是的。貴公司不滿足現狀,總是進行挑戰的經營理念與敝人的信念相符,因此想應徵貴公司的工作。」
「原來如此。那妳……」
「我比較了休假與薪資之後,認為貴公司是最符合我要求的公司。況且,一旦成了上櫃企業的職員,也比較有面子。」
「……好直接的人。」
「過獎了。」
「並不是在稱讚妳。」
「這樣啊。」
「……我們進入下一個問題吧。請問兩位各有什麼專長?」
驅真鄰座的理惠面帶微笑回答:
「是的。由於長久擔任事務員,我擁有能完美處理一般文書作業的自信。」
「嗯,非常好。……那妳呢?」
面試官以「順便」的口吻問道。
只見驅真自信滿滿地開口回答:
「踢。」
「踢?」
「是的。」
「妳是指用腳踢東西的踢嗎?」
「是的。」
面試官聽到驅真的回答,臉上浮現僵硬的苦笑。
「……妳認為此專長有助於本公司的發展嗎?」
「只要得到天驅機關的使用許可,我有粉碎大多數敵人的自信。」
「可我們可是食品公司啊。」
「無論是對手企業的商業間諜、奧客,我都可以一擊打垮他們。」
「妳應徵的是事務員吧?」
「是的。」
「妳認為『踢』這項專長,對文書事務有幫助?」
「貴公司平常有會做出性騷擾舉動的職員嗎?」
「……為何這麼問?」
「假如有,這項專長便不分專責範圍,一定會有幫助。」
「……看來妳很喜歡動用武力。請問妳以前從事過哪些工作?」
「我曾在蒼穹園騎士團服役。」
「哦喔,擔任事務員嗎?」
「不,我隸屬實戰部隊。」
這個回答讓面試官的臉頰再度滑過一滴冷汗。
「嗯……那我問妳,為何妳不去保全公司應徵,而是跑來應徵食品公司的事務員?」
「因為我聽說貴公司請假比較。」
「看來妳蠻重視休假的。」
「是的。先前的工作也是因為在休假方面起爭執,才會辭掉的。」
「妳有什麼特別的理由嗎?」
「我和年幼姪女一起生活。」
「原來如此,看來蠻不容易的。」
「一點也不。」
「咦?」
一見到面試官驚訝回問,驅真無奈地聳聳肩,表示:
「和在紗的可愛相比,這點辛勞算不了什麼。我有自信,無論如何疲憊、窮困,只要擁有在紗的笑容,我就是全世界……不,全宇宙……不,全次元最幸福的人。倒不如說,我反而同情那些不知道這股喜悅的人。唉~~」
「那聲『唉』是什麼意思?」
「我試著同情。」
「同情我嗎?」
「是的。」
「好失禮的人。」
「過獎了。」
「都說我沒有誇妳了。」
「是這樣啊。」
面試官聽到驅真如此發言,非常不爽的抽動臉部肌肉,將目光從她身上移開。
「下一個問題是……請說明妳們喜歡本公司哪項產品,以及喜歡該產品的哪一點。」
「好的。」
理惠再度微笑點頭。
「從孩提開始,我就很喜歡『三星主廚牛肉濃湯』了。我認為假如不是貴公司生產,肯定做不出那受萬人所喜愛的滋味。」
「哦,其實我曾經參與那款濃湯的開發唷。」
「真的嗎?這麼說來,我從小就一直受到您的關照了呢。」
「呀哈哈,真是令人開心。」
面試官臉色霎時一變,從開懷笑容轉成不耐煩的臉色,望向驅真。
「那……妳喜歡本公司哪項產品?」
一聽見這問題,驅真立刻開口回答。
「由於貴公司所有產品都加了太多防腐劑、合成色素以及化學調味料,所以我不想買給在紗吃。」
「……這樣啊。」
「是的。」
「明明不想買產品給姪女吃,妳卻想到本公司上班?」
「因為我對貴公司為了賺錢,可以不顧消費者健康的拜金主義,有非常深刻的同感。」
「不過,妳不想讓姪女吃本公司的產品吧?」
「這是當然。」
面試官隨即嘆了一口氣。
「……最後,兩位還有什麼特別要求或問題嗎?」
「不,我沒有問題。」
理惠自信滿滿地回答。
可是驅真卻稍稍瞇起眼睛,朝面試官丟出一句:
「我有一件事想商量一下。」
「商量什麼事?」
「老實說,我現在急需一筆錢,希望能預支三個月的薪水。」
「預支三個月嗎?」
「是的。還有,一旦正式上班,我想在八月中旬請十天左右的有薪假。」
「八月?明年八月嗎?」
「不,是今年八月。」
「現在已經是七月底囉?」
「這個我知道。」
「沒有工作半年以上,公司不能讓妳請有薪假。」
「請務必幫忙。」
面試官嘆了不知是第幾次的嘆息。
「…………換句話說,妳要本公司一錄用妳當事務員,就得先借妳將近百萬苑的金錢;甚至上班還沒滿半個月,就給妳十天有薪假嗎?」
「正是如此。」
「今天辛苦兩位了。回家時請注意安全。」
面試官胡亂揮手趕人,彷彿想趕跑野狗一樣。
深信自己被錄取的驅真站了起來,向三位面試官打過招呼後離開房間。

「您回來了,主人。」
擁有黑髮紅眼白皮膚,若是男性──不,連女性也會被奪走目光的少女,面無表情地說出這句話來。
「請問是兩位嗎?」
「是、是的……」
或許是被她吸引的關係,一時愣住的客人慌忙點頭。少女稍稍寒喧之後,隨即將兩人領向座位。
在這段期間,她依然是店內所有人的目光焦點。
早已就座的客人就不用說了,連店員也注意著她的一舉一動。
她的打扮確實很引人矚目,畢竟身穿女僕裝嘛。
那套衣服,並非居家整潔等職業工作服的圍裙款式,而是道地呈現俗稱『女僕裝』的款式。
裙襬短到不能再短的連身裙,和一件花邊明顯多到沒必要的圍裙做搭配;腳上穿著吊襪帶,頭髮則綁成雙馬尾;甚至連頭上的髮箍還刻意加裝一對貓耳朵。
話雖如此,少女受到矚目的原因卻不在衣服上,因為每位店員的打扮都差不多。
當然是因為此處是位於蒼穹園中央都鮮宮大道上,剛開幕不久的女僕咖啡廳。
「假如您決定好要點什麼,到時請叫我們一聲,主人。喵喵~~」
少女將模仿貓爪握拳的手舉到胸前,一邊做出類似招手的動作,一邊說道。
當然,她的臉部依然只有做出最低限度的肌肉運動。
話一說完,少女隨即轉身走向廚房。
──別在她胸前、以圓滑字體寫著「驅真」的名牌也隨之晃動。
是的,這位做出火辣撩人打扮的女僕,正是於蒼穹園騎士團中,人稱「魔女」的最速騎士「鷹崎驅真」。
「驅真,麻煩幫忙把特製萌萌蛋包飯端去三號桌。」
「是。」
聽到資深女僕的指示後,驅真點點頭,端起只有名稱與價錢符合「特製」兩字,內容卻平凡到不行的蛋包飯。
接著保持完美的姿勢,將它端到三號桌去。
「大小姐,讓您久等了。這是特製萌萌蛋包飯,請慢用。」
「哦~~等好久囉~~我已經餓到不行了。」
三號桌的女性顧客彷彿望穿秋水似的扭扭身子。
「我可以用番茄醬寫出充滿對小姐愛意的文字,請問需要效勞嗎?」
女性顧客一聽到驅真這麼說,稍稍煩惱了一下。
「嗯~~寫什麼好呢。」
「假如不知該寫些什麼,要不要寫下小姐您的名字?」
「啊~~也好,那就請妳幫我寫下『冬香』。」
「『冬香』是吧。」
「欸嘿嘿,妳可別錯寫成不愉快喔。」
女性顧客露出宛如中年大叔的笑容,豎起一根手指說道。
「…………」
驅真一語不發,默默在蛋包飯上寫出鮮紅文字。
「什麼嘛……給點反應又不會少塊肉。」
「寫好了。」
驅真對女性顧客的牢騷充耳不聞,將番茄醬置於桌上。
「那麼,我要注入愛之能量了。──透過萌到令人心頭一緊的能量,變得好吃到不行吧!」
驅真依員工手冊教的內容,以雙手比出一個愛心手勢,還用毫無抑揚頓挫的語調說著。
「……那是什麼?詛咒嗎?」
「不是詛咒,是讓蛋包飯變得更好吃了。假如還有任何需要,請您儘管吩咐,大小姐。」
稍稍寒喧後,驅真拿著端盤與番茄醬走向廚房。
在廚房內,有一位拚命用化妝品遮魚尾紋的資深女僕,頂著微妙表情擋住她的去路。
「……驅真,妳不能再親切一點嗎?」
「我會妥善處理的。」
「真是的……那可不行呀。在剛剛的情況下,妳應該說『我會加油的!欸嘿!』才對。」
這位資深女僕以可愛動作搭配送秋波,吐出舌頭說道。
若看到年過三十的她做出如此舉止,說不會被嚇到全身發抖是騙人的,但驅真依然面無表情地點點頭,擋下這股可怕攻勢。
「我會加油的,欸嘿。」
「嗯……不行不行,妳得露出笑容才可以!」
「…………哈嗯。」
驅真扭起柳眉,稍稍揚起嘴角。
「啊啊、不是這種笑容啦!若是露出這種嘲笑般的笑容,我們的客層會嚴重偏掉的!絕不能對為了追求療癒,因而光顧店裡的主人們投以輕蔑啊!」
「…………」
驅真輕輕嘆息,將眼光從抱頭大叫的資深女僕身上移開。
這裡真是個折騰人的職場,但驅真非撐下去不可。
一切──是的,全是為了和在紗一起去旅行。

時間先回溯到數天前。
「什麼……?」
驅真彷彿要將之扯成兩半似的,緊緊抓著手上的文件,以傻眼卻蘊含不屑的聲調喊了出來。
「發、發生什麼事了?姊姊大人。」
肯定發現異狀了,坐在對面沙發上的姪女在紗擔心詢問。
她是一位彷彿全身褪色的白皙少女,在身上那襲飄逸連身裙的襯托下,看起來就像一位天使,抑或是妖精(至少看在驅真眼中,正是如此)。
「啊──嗯,抱歉,別介意。」
驅真不好意思地搔搔頭,露出無力的苦笑。
她目前正待在自家的客廳裡。由於小學已經放暑假了,若說白天就有在紗相伴的空間為世間樂園,那一點也不為過。結果她居然在此發出引人不安的聲音,不好好反省不行。
只不過驅真在不發出聲音的情況下,再重新看過文件的內容一遍。
因為內容她無法視而不見。
「…………」
那是騎士團於今天早上送過來的文件。
話雖如此,這些東西也沒什麼大不了的。自從數天前,驅真硬是辭掉騎士團工作起,要求她歸隊的文件與電話,甚至使者都不停找上門。
原以為這封文件又是相同的東西……內容卻不太一樣。
「違約……金?」
這三個字從沉默的嘴裡脫口而出。
在紗似乎聽到了。她一臉不可思議地站了起來,繞到驅真背後,跟著讀起文件。
「……」
雖然是不想讓在紗看到的內容,但遮起來對在紗有點不好意思,結果驅真的動作就這麼僵住了。最後──
「嗯……這是……」
在紗驚訝地揚起柳眉。
這是一定的。看了眼前的內容,即便換成別人,仍然會產生相同的反應吧。
「……嗯,簡單說,就是我明明被內定為特務小隊成員,結果卻在大規模作戰前夕辭職,所以要我支付違約金……」
驅真並不是不知道這個規定。在入團之際,所有騎士都簽過這份文件。
但金額才是問題所在。
「一千萬……苑?」
在紗愣愣發問,驅真則咬著嘴唇點頭回應。
仔細想想,這可是天文數字。即便該作戰再怎麼需要驅真的戰力,但她並不是年薪數億的職業選手,僅官拜少尉罷了。況且她還不曾聽過支付天價違約金的案例。
「……呿。」
恐怕騎士團方面也認為驅真付不出來吧!
簡單來說,騎士團的主要目的就是要搞得驅真哭喊「我付不出來」,然後乖乖歸隊。
事情變成燙手山芋了。驅真蹙起眉頭,再度咂舌。
再怎麼說,她槓上的對象可是騎士團。假如因不支付違約金而打官司,驅真可是毫無勝算。儘管如此,倘若無視這封文件,到時保證會遇上強制沒收財產的下場。
「嗚……只能乖乖付錢了嗎……」
驅真沉痛地咬緊牙關。
假如這是個人的問題,她大可拒絕付款或漏夜潛逃,可是身邊還有在紗,她不能使出太強硬手段。
「姊姊大人……妳付得出這麼一大筆錢嗎?」
在紗不安地問道,驅真卻溫柔笑著,回了一句「不要緊」。
雖然是筆令人束手無策的金額……實際上,她手頭上還有父母與哥哥的遺產,以及空獸獵人時代存下來的存款,並不是付不出來。
當然,除了為在紗規劃未來的定存,還有最低限度的生活費以外,其他的金錢幾乎花費殆盡了。
「反正我也不想一直當無業遊民,扣掉生活費應該不會有問──」
驅真說到一半才猛然驚覺。
「啊……」
「……姊姊大人?」
「我把旅行給忘了……」
「旅行?」
驅真一臉茫然,對回問的在紗點點頭。
下一個瞬間,驅真迅速從沙發上站起,跑進二樓房間拿出存摺、旅遊手冊、紙筆,然後回到客廳。
「呃……現在只剩這個帳戶的錢可以用,先扣掉一千萬……」
接著把所有東西攤在桌上,一邊嘴裡唸唸有詞,一邊計算金額。
「不過這個旅行方案有預約優惠,先扣掉優惠金額……呃、我記得付過訂金了……」
等寫出所有必要金額後,驅真抱頭嘟噥。
「呃……這邊要這樣,那就會……」
「……一共是負八十四萬二千五百苑。」
「對,沒錯!」
熱情撫摸身邊幫忙解答的在紗頭部後,驅真往後弓起身子。
「不夠!如果付了違約金,我們就沒錢去旅行了……!」
是的,假如現在支付高達一千萬苑的違約金,驅真刻意配合在紗放暑假所規劃的快樂假期就會化為泡影。
「嗯……說的也是。雖然很遺憾……但是也沒辦法。」
「不、不不不不不、不行、不行、不行、不行,那絕對不行!」
驅真彷彿搖波浪鼓似地不停搖頭。沒錯,這可不是開玩笑的。
為了和在紗共度難得的假期,驅真已經事先訂好人氣觀光勝地「芳濱的三星旅館」。而且她訂的還是位於十四樓的海景甜蜜套房,裡面甚至有專屬溫泉可用。驅真想在這房間裡,和在紗黏在一起、膩在一起、抱在一起。好好玩上一晚、兩晚、三晚……以下省略,還要在旅客專屬的私人海灘上啊哈哈唔呼呼呀~~快來抓我呀~好好享受夏日時光……現在哪能因為如此蠻橫的理由影響,讓整個計劃泡湯!
「呃……但錢不夠用也沒轍吧?」
「呣……那、那麼說也沒錯啦……」
在紗極為正確的意見令驅真插胸低吟。
「那要不要調低我名下的定存金額呢?」
「嗯……我實在不想那麼做。」
「呃……那姊姊大人要不要回騎士團……去?」
「嗯……」
驅真低聲嘶吼,搖頭拒絕。
一旦歸隊,驅真自然不用支付違約金。問題在於她就是不想被軟禁在騎士團總部,直到下個月實施作戰為止,才為此辭職的。如果現在歸隊,那一切努力都白費了。
「那……我們該怎麼辦?」
驅真深深嘆了一口氣,回答在紗說:
「……我去工作。」
「咦?」
「畢竟我們沒錢了。既然如此,如今只剩我出門工作一途。……減少和妳相處的時間固然可惜,但這也是為了旅行著想!」
說完便緊緊握住拳頭。
「我覺得妳很難在半個月內,賺到超過八十萬苑的金錢……」
在紗說到這裡,突然想起什麼似的叫了一聲。
「莫非妳打算重操舊業,跑去狩獵空獸嗎?」
驅真用困擾表情回應歪頭詢問的在紗。
加入騎士團之前,驅真有過一段當自由空獸獵人的謀生時期。這是沒有薪水和保險等等保障,收入也很難稱得上穩定的職業。不過,由於獵殺的空獸屍骸可以賣給加工業者和國家的緣故,如果獵到大型空獸,想一獲千金也不是夢。
可是──
「加入騎士團的同時我的獵人執照就失效了……重新申請要花不少時間,況且無照狩獵,業者也不肯買獵回來的空獸。」
「這樣啊,那該怎麼辦呢?」
「不要緊,包在姊姊身上吧!妳只要專心寫暑假作業就行了。我保證會在旅行前賺到八十……不,包含買特產在內的錢,最少會賺到九十萬苑給妳看!」
驅真自信滿滿的用力握拳、捶胸。

「歡迎光臨,主人。」
後來就演變成現在的情況。
驅真鞠躬寒喧,送走特徵是一頭亂髮與眼鏡的「主人」。
……不,一開始,驅真並不想來這裡打工。一決定出門工作,她便收集了不少求職雜誌,還去歡迎二度就業的企業面試過好幾次。
當然,除了說明自己多有才能,而且有多麼需要工作之外,驅真也表明自己想預支薪水,以及申請長假的要求。
她原以為自己保證會被錄取……結果卻悽慘無比。
「……可惡,到底是什麼地方不夠好?學歷?果然是學歷不夠嗎?」
忘了自己還在上班的驅真恨恨嘟噥,嚇得坐在內側位子上的「主人」輕聲哀號。
「妳、妳在做什麼,驅真!妳嚇到各位主人囉!」
資深女僕壓低音量嘶吼,以這種毫無意義卻非常獨特的聲調指責她。
驅真只是回了一句「抱歉」,用深呼吸整理心情。
仔細想想,驅真算幸運了吧。
儘管她在二度就業的面試中全數落榜。然而剛開幕不久,需要一位當家門面的這家女僕咖啡廳,以優渥待遇錄取她。
更棒的是,除了基本工資外,只要和顧客猜拳或玩桌上遊戲,甚至合照一次,就會有數百苑獎金落入驅真的口袋。
只要讓過半數顧客指定驅真服務的情況持續下去,想在旅行前賺到目標金額便不是夢。
「驅真驅真,麻煩妳把『香醇甘美微微心動皇家奶茶』端到四號桌去。」
「好的。」
驅真從資深女僕手上接過令人懷疑命名者智商的紅茶,再度踏起不搖晃上半身的漂亮腳步,於店內走了起來。
就在經過店門口之際,門上的搖鈴發出喀啷喀啷的清脆聲響。看來有顧客上門了。
雖然門邊隨時有女僕等候,準備馬上喊著「主人」並迎接顧客,既然她都來到店門口,這下不打聲招呼都不行了。驅真轉向門口──
「…………!」
臉頰肌肉抽了一下,隨即把頭撇開。
「您回來了,大小姐!」
站在門口的女僕態度和驅真完全相反,元氣飽滿地喊出這句話來。
「呃……咦?這、這是怎麼回事……?」
也許是沒料到會受到如此對待的關係,這位少女被嚇到往後退了一步。
而這位金髮碧眼,身披厚重斗篷的「大小姐」正是──
「啊──!驅、驅真大人!我終於找到您了!」
金髮少女──阿絲堤娜推開迎接的女僕,一步步進入店裡。
「跟、跟我一起走吧,驅真大人!現在不是穿這種怪衣服的時候……!魔、魔王軍又開始出現動靜了,請您快跟我回雷賓休艾茲去!」
驅真默默看向大聲說話的阿絲堤娜。
「咦咦咦~~?大小姐,您是不是把我誤認成別人了呢?喵~~喵喵♪」
接著用空著的手做出招財貓的動作,讓至今鮮少動過的臉部肌肉全數運作起來,輕輕歪頭回答她。
「哦哦!?」一見到這個舉止,後方的顧客與店員發出驚呼。
「沒錯,這樣就對了,驅真!」其中還聽到資深女僕感動地說出的這句話。
「呃……?啊、咦咦……?驅真大人……?」
「都問您在叫誰了嘛?」
看到驅真再度以可愛舉止說出這句話之後,阿絲堤娜彷彿看見恐怖的東西一樣鐵青著臉,渾身發抖。
「對、對不起……我認錯人了……」
「能化解誤會真是太好了。希望您能找到想找的人,大小姐♡(愛心)。」
「……!!謝、謝謝……妳……」
「是!不用客氣!」
「……啊!在紗正穿著超短迷你裙跳凌波舞耶!」
「在哪裡!?」
「您果然是驅真大人嘛!!」
「──!妳這傢伙竟敢陰我!」驅真出聲嘶吼。
和真面目被揭穿相比,沒看到在紗跳凌波舞模樣的恨意似乎更深。
「別、別在意這種小事啦!雖然之前一拖再拖,但這次真的不能猶豫了!求求您,勇者大人!請您一定要打倒魔王,拯救我的祖國……!」
「囉嗦,給我閉嘴。我已經轉質了,不准找麻煩。」
「去、去雷賓休艾茲也能幫您轉職啦!您想轉成哪種職業!?戰士?僧侶?還是盜賊!?無論哪種職業,只要拜託神殿的大主教大人……」
「……我要的不是那種職業。別說了,快從我眼前消失。我必須在不到兩週的時間內賺到九十萬才行啊。少來妨礙我。」
「為、為了錢……!?您的意思是說,現在要為錢拋棄我們嗎!?」
阿絲堤娜咄咄逼人,抓住驅真的手不放。
「……!臭傢伙,快點放開我。這樣很危險的。」
「不──行!我、我不放……!就算您打我,我也絕不放手!雷賓休艾茲的百姓正等著勇者大人降臨哦!?」
「誰管妳。快點放──」
拉著驅真不放的阿絲堤娜重心突然往後倒,猛力扯了驅真一把。
輕盈的驅真只能隨她拉扯,重心跟著一斜,結果──
「好燙啊啊啊啊!?」
驅真手上的茶壺翻倒過來,砸到正大啖寫了自己名字的蛋包飯、坐在三號桌的女性顧客頭上。
「妳、妳搞什麼!?」
儘管沒有燙傷,被香醇甘美微微心動皇家奶茶淋得滿頭滿臉的她,卻因此發出哀號。
「……!非常對不起,大小姐。我馬上拿毛巾幫您擦乾淨。──妳這臭傢伙也過來道歉,阿絲堤娜。快點嗑頭請求原諒。」
「呃……啊,好、好的,對不──喂、不對啦──!」
不知是連阿絲堤娜自己也覺得不好意思,抑或是被驅真的氣勢壓倒,儘管趕緊低頭道歉卻馬上驚覺有異,揮著雙手吼回去。
「我、我要不擇手段了……!既然這樣,就算得動用武力,我也要把您帶回雷賓休艾茲去……!」
「哼,如果我拒絕的話,妳又能奈我何?」
「想、想嘴硬就請便──吧!」
話聲方落,阿絲堤娜的手指立刻在空中描繪起奇妙的圖案。
「──!」
驅真霎時愣住,隨即蹬地後退。
「『封緘』!」
光帶隨說話聲飛到驅真方才的位置上,為尋找目標而動了幾秒後,消失在空中。
「……妳這傢伙來真的?」
驅真瞇眼瞪視阿絲堤娜,憤憤說道。
那是原本不存在於蒼穹園的魔導之力──盟術。
驅真稍稍吃了一驚。因為她萬萬沒想到,阿絲堤娜竟敢當眾使用盟術!
「……剛剛不是說過,動用武力也要帶您走嗎?……您聽好了,雷賓休艾茲面臨的威脅,不只魔王軍的侵略而已。精靈被魔王掌控之後,所有產業都已經停擺了!您應該知道那會害人們蒙受天大的苦難吧!?所以我求求您,盡快──」
「煩死了。」
在驅真面前,阿絲堤娜這番誠心請求跟胡說八道沒兩樣,只用三個字就撇得一乾二淨。
「……沒辦法了。」
阿絲堤娜稍稍放低腰際,雙手在前面緩緩比劃起來,劃過的軌跡還留下淡淡光芒。
是緊張的關係嗎?阿絲堤娜臉頰掛著汗珠,表情越來越嚴肅。看來她的祖國已經陷入十萬火急的狀況之中了。至少驅真不曾見過她如此認真嚴肅的神情。
「……我、我雖然約束自己別對勇者大人做出無禮舉動,但是我的忍耐已經到極限了!」
「哦……?」
驅真稍稍放低重心,將單腳挪向後方,準備做出應對。
也許是看到這動作的影響,阿絲堤娜的表情出現一絲動搖。
「就、就算再強,您依然認為在這個充滿精靈的世界中,有辦法打得過我這位雷賓休艾茲宮廷盟術師「阿絲堤娜‧艾利伍德」嗎?」
阿絲堤娜指尖發出的淡淡光芒瞬間交纏在一起,化為方陣。
『雷閃!』
電流隨話語聲向前迸出。
「……!」
驅真在千鈞一髮之際蹬地翻滾,躲過阿絲堤娜發出的電流。但是後方三號桌的女性顧客卻成了替死鬼,慘遭擊中的她在發出「啊吧吧吧吧吧吧吧吧」慘叫後,應聲倒地,空氣中隨即飄起一股淡淡烤肉香。
「大、大小姐啊──!?」
大吃一驚的資深女僕趕緊跑過去查看情況。驅真微微蹙眉後,將視線從顧客身上移向阿絲堤娜。
「妳這傢伙……!」
「我已經刻意降低威力了,她死不了的!只會暫時昏倒而已!」
「……根本危險到不行啊!」
低聲嘟噥這一句後──驅真再度和盟術師槓上。
老實說,這或許是一場不利的勝負。由於阿絲堤娜本性軟弱,驅真才沒有思考過實力差距的問題,但是她說的沒錯,倘若是在這個世界,阿絲堤娜的戰鬥力確實遠遠在驅真之上。至少在沒有裝備天驅機關的情況下必輸無疑。
然而驅真絕對不能被打敗。假如現在失去意識,等再度醒過來時,人保證已經在雷賓休艾茲了。若是如此,和在紗的旅行將如一場夢般消失。
「慢著……妳們兩個快點住手!別在店裡打──」
驚慌失措的資深女僕失聲哀號。
然而這聲哀號卻成了開打的信號。
『雷──閃!!』
「少耍小聰明!」
阿絲堤娜在四面八方創造方陣,讓電流於店內四處奔馳;然而驅真也不是省油的燈,她以輕盈腳步閃過電流,趁隙衝向阿絲堤娜。
「呼──!」
短短吐氣的驅真壓低身子,毫不在意迷你裙的裙襬是否會飄起來,進而導致春光外洩,朝阿絲堤娜下巴一腳踢過去。
──不,她想得太美了。在碰到阿絲堤娜之前,驅真的踢腿被一道透明障壁彈開。想必她早已發動某種防禦系盟術了吧。
「嗚──」
倘若沒有天驅機關輔助,驅真便無法用「翔」來強行壓制她,只能先往後退去,伺機而動。
就在她們大打出手時,店內早已陷入一片混亂了。
好幾位顧客和店員被不長眼的電流擊中昏了過去;店裡的牆壁和桌椅被打得稀巴爛;被嚇到手足無措的顧客甚至陷入恐慌,開始爭先恐後地逃向店門口。
「請大家冷靜點!」資深女僕這聲哀號被貫耳的怒吼、哀號聲淹沒,店裡看起來猶如戰場,抑或是舉行歲末大出清的賣場一樣。
雖然還有靠牆趁機拍下驅真裙底風光的大膽顧客在,但馬上就被阿絲堤娜的電流放倒。照那慘狀看來,數位相機的檔案也一起被毀了吧。
「可惡……動作真靈活!」
阿絲堤娜舉起右手。看穿這動作的驅真往左一閃。
可是──
「什……!」
驅真失聲驚呼。因為落地處出現光帶,將她的腳牢牢纏住了。
「嗚……是『封緘』!」
「現在……!」
揚起攝人笑容的阿絲堤娜伸出兩根手指,對著驅真往下揮。
該處瞬間浮現閃著淡淡光芒的方陣,朝驅真放出威力更強的雷擊。
「────嗚!」
視野隨啪嚓聲變得白茫一片,該處接著飄起濃煙,瞬間遮住驅真的身影。
「……太、太好了!這樣一來……」
阿絲堤娜發出歡喜之聲。
可是她想得太美了。
「呼────」
驅真不停吐氣,沿著地板低身衝到阿絲堤娜面前。
「什……!?您、您是怎麼躲過那一──」
阿絲堤娜說到一半就停了。
想必她也發現了。
驅真方才所在的位置,只剩下被光帶纏住的吊襪帶與長筒絲襪。
「嗚……」
即便阿絲堤娜慌忙應戰──卻晚了一步。
光著雙腳的驅真扭轉身子,朝阿絲堤娜身體使出一記迴旋踢。
「咳呼──」
驅真這一踢的威力稍嫌不足。不過這意外的反擊,帶給柔弱盟術師的衝擊似乎不小,只見阿絲堤娜痛苦地抱著肚子蹲下。
為了一口氣分出勝負,驅真再度擺出架勢──
「──啥。」
但是她的臉被某人抓住,導致動作強制中斷。
一瞬間還以為是阿絲堤娜的盟術使然,然而事實似乎不是如此。眼前出現一隻和她與阿絲堤娜一樣,同為女性的手,並且以鐵爪牢牢扣住她的臉。
驅真挪動視線……確認到擋在兩人中間的資深女僕身影。
「我、有、叫、妳、們……」
抽動、抽動。
血管和魚尾紋從厚厚的濃妝下浮現。
「別打了吧啊啊啊啊啊!!」
視野一陣天旋地轉,意識逐漸遠去。
資深女僕用力朝後往下壓,讓驅真的後腦勺重擊地面,導致她喪失了數秒鐘的記憶。

「……結果被炒魷魚了?」
「沒錯。所以三谷原,借我一點錢應應急吧。最少要九十萬,如果方便的話,借我一千萬。」
「……我說妳啊,妳認為我手頭有那麼寬裕嗎?」
傻眼說話的人,正是驅真的前下屬三谷原雄一。他邋遢坐在鷹崎家客廳的沙發上,搔搔滿頭亂髮,無力地嘆了一口氣。
「你放心,我會找信得過的業者幫忙。」
「……啊?」
「心臟、腎臟、骨髓、眼角膜……嗯,除了黑掉的肺以外,都能賣個好價錢吧。」
「等等,妳想把我賣到哪兒去?」
「開玩笑的。」
驅真用鼻子吐氣,如此回道。
被她打敗的三谷原無奈聳聳肩,把手伸到胸前的口袋裡……等停了數秒後,把手收回去,什麼也沒拿。
看來他很自然地想拿菸抽抽,但肯定是想起鷹崎家徹底禁菸,才沒有拿出來吧。縱使三谷原是騎士團內屈指可數的大菸槍,不過在禁菸場所他還是很安分。
「……不過,兩星期賺九十萬啊……這麼說會有點難聽,但是我覺得認真工作賺不到這個數目吧!」
三谷原如此說著,還順手翻起落在桌上的求職雜誌。
「我就是很清楚這一點才會找你過來商量。就請你活用那將近黑色、遊走在灰色地帶的人脈,幫我介紹些有賺頭的工作吧。」
「我哪來這種人脈?」
「沒有嗎?」
三谷原深感意外地回腔,瞇眼嘆息。
「現在總~~算知道妳把我當成什麼人了。」
「這樣啊。我還以為你跟販賣人口、走私毒品扯得上關係。」
「這些哪是灰色地帶,根本就是黑色經濟了吧。」
「那你把扒手集團的首腦介紹給我。」
「為什麼我得認識那種人不可啊!」
「……你曾經把莫名其妙的魔術道具,或者小動物強迫推銷給放學的國小學童吧?」
「才沒有!」臉部肌肉抽動不已的三谷原如此答腔。
聽到如此回答的驅真深深嘆息。
「完全不能寄予厚望嘛,你這個沒路用的傢伙。」
「咦?我堂堂正正做人,為什麼要挨妳罵?」
儘管三谷原開了一個無聊的玩笑,驅真卻充耳不聞繼續說下去。
「……總之我急需一筆錢。你有沒有法子幫我弄到錢?手段不拘。」
「這麼說也……」
三谷原傷腦筋地摸摸滿是鬍渣的下巴。這也是當然的,假如有一獲千金的方法,他早就先讓自己成為富翁了吧。
驅真開口舉例。
「比如說,這個方法如何?」
「啊?」
「到了晚上,我去鬧區釣凱子。」
「……然後?」
「接著我把對方帶到暗巷去,而你就在此時冒出來,說『小哥,你想對老子的女人做什麼』,將對方毒打一頓再拿走值錢的東西。只要順利的話,肯定能賺到不少錢。」
「那是仙人跳吧。」
「哦?這方法就叫仙人跳啊。」
一聽到驅真佩服說著,三谷原的肩頭再度垮了下去。
「……那可是會被抓進警察局的犯罪行為。」
「別曝光就沒事。」
「我覺得妳三兩下就會被認出來了。」
「……是這樣嗎?」
驅真歪頭不解,三谷原則是無力嘆息。
「妳最好有自己是名人的自覺啦。」
「嗯……既然如此,那就戴上開眼洞的紙袋好了。只要套上紙袋,對方肯定認不出來。」
「OK,先冷靜思考一下吧。假如在夜晚的鬧區上,突然有頭戴紙袋的人向妳搭訕的話,妳會怎麼做?」
「我會二話不說,一路踹到對方倒下為止。」
「……這不就得了?這方法根本行不通嘛。」
「放心吧。根本沒多少人能夠踢到我倒下,而且我會反擊。」
「那不是問題所在。如果要變裝,妳得……啊、不對,別以犯罪為前提聊這些啦。」
「嗯……」
驅真再度沉吟。
「……那麼三谷原,乾脆由你去跟地下錢莊借錢好了,這點子如何?」
「為什麼是我去借?」
「對方若上門討債就糟了,你這個垃圾想害在紗的纖細心靈受創嗎?」
「怎麼會以上門討債為前提啊!這表示妳打從開始就不打算還錢了吧……況且我根本借不到九十萬。」
「不要緊,多借幾家就夠了。」
「不准害我變成多重債務者!」
「只要背了一屁股債,對方肯定會介紹信得過的業者給你。放心,連你的肺都會有人要的。」
「話題轉回去了!不,惡化了!」
滿臉厭煩的三谷原哀號大叫。
「……唉,先把玩笑話撇到一邊去吧。正常想想,那是不可能短時間內賺到的金額。我不想說難聽話,但是妳真的只能等下次機會再去旅行了。」
「呣……」
三谷原這番話讓驅真感到不悅而噘嘴。
突然!
「嗯?」
三谷原似乎發現什麼似的,眉頭挑了一下。
「怎麼了?」
「這是什麼?」
他指著被墊在求職雜誌下面的一張名片。
「啊啊。」驅真回了一聲,拿起名片。
「在我離開騎士團後,很快就有個什麼什麼經紀公司的人跑來找我,臨走之前還留下這名片,結果被我拿來當書籤用了。」
「……原來如此,星探動作蠻快的嘛。」
三谷原苦笑聳肩。
驅真自己雖然搞不太懂,不過從對方說的內容來看,她的容貌可愛到若是擔任新傷不斷的騎士,就會被認為暴殄天物的程度。
另外的意思就是:驅真在國內是實力堅強的知名騎士,如果轉向演藝圈發展,肯定能引爆話題。
驅真想到這裡,敲敲手心說:
「對了,因為我完全沒興趣所以沒考慮過,我記得對方提的薪水非常優渥。」
「哦、那就試試看吧。妳應該有辦法應付模特兒之類的工作才是。」
「不,對方提的工作並非模特兒,而是問我想不想當女演員。假如我有意願,甚至可以馬上讓我當女主角的樣子。」
一聽驅真這麼說,三谷原大感意外,雙眼瞪得老大。
會有如此反應也是很正常的。畢竟驅真是一位毫無演技底子的門外漢,縱使話題性再高,也不可能立刻受到飛躍性的拔擢,立刻擔任女主角。
「唉……對方還真敢啊。」
「片名好像叫做『墮落女騎士鷹崎○真‧隱藏在騎士制服底下的好色本性』。我覺得好像被取了和魅島中尉很像的外號……」
「…………」
三谷原從驅真手上一把搶過名片,揉成一團丟到地上。
「你在做什麼。」
「別管那家公司了。」
「我要向在紗告狀,說你在家裡亂丟垃圾。」
「…………」
三谷原默默撿起剛丟下的紙團,放進垃圾桶裡。
「為什麼不能去那家公司工作?我現在已經沒方法可想了。」
「……你知道那是什麼公司嗎?」
「……?這話是什麼意思?」
「我說妳啊……」
三谷原湊近驅真耳邊,小聲告訴她答案。
「……嗯。」
驅真摸著下巴,表情不變地哼了一聲。
「原來是這種公司。我可不想做那種工作,而且會羞於告訴在紗。」
「妳的耳根子紅了囉。」三谷原瞇眼說道。
驅真聽了,藉著輕輕乾咳轉移焦點。
「是你多心。」
「才沒有。」
「看來你的眼珠子壞掉了,勸你趕快換對新的。」
「怎麼換啊!」
「我來幫你吧。剛好我家有湯匙叉,噗滋一聲就能挖出來了。」
「別說了,光聽妳形容都覺得很痛。」
三谷原露出乾笑,稍稍往後退。
「……算了,更重要的是──」
話說到一半。
驅真重新看了放在手邊的求職雜誌封面一眼。
「嗯……」
「怎麼啦?」
「沒,你看看這個。」
三谷原看向驅真指的地方。
「急徵雜務員。歡迎無經驗者應徵──底薪八十萬,績效獎金另計……?」
「真是太棒了!我怎麼會沒注意到這個工作啊!」
驅真緊緊握拳,從沙發上站起來舉手歡呼。
然而三谷原卻面有難色,訝異表示:
「這條件未免好到太詭異了吧?況且只寫徵雜務員,又沒具體說明工作內容。而且用的還是績效制?雜務員有哪些工作需要績效啊。」
「現在只能棄卒保車了。我要做這份工作。……先預約面試好了。要怎麼聯絡對方?」
「……上面沒寫。」
「什麼?」
「都說上面沒寫聯絡方式了。只有寫『想面試者,請於當天親臨本公司』而已……喂喂喂,這工作越看越不對勁,對方真的沒有搞犯罪嗎?」三谷原躊躇說道。
驅真卻搖搖頭,彷彿表達決心似地雙手插胸。
「無妨。假如想犯罪,當場打倒對方就行了。」

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